Sebastian Brandt, Master of the Gruninger Workshop dan Virgil's "Opera"

Virgil (70-19 SM) dianggap sebagai salah satu penyair terbesar dari Roma kuno. Bisa dibilang, karyanya yang paling dikenal adalah "Aeneid" – kisah epik pencarian Aenaes 'untuk tanah air baru – yang mengikuti model yang mirip dengan puisi epik Homer "Iliad" dan "Odyssey". Pada saat kematian Virgil, bagaimanapun, "Aeneid" tetap belum selesai.

Meskipun merupakan karya yang belum selesai, "Aeneid" adalah salah satu puisi paling penting dalam sejarah Sastra Barat dan secara luas dianggap sebagai karya terbaik penyair. Konon, ketika Virgil membacakan ekstrak dari karya sebelum Kaisar Augustus, dampaknya sedemikian rupa sehingga menyebabkan saudara perempuan Kaisar, Octavia, pingsan.

"Aeneid" terdiri dari 12 buku yang menggambarkan perjalanan Aeneas – leluhur mistis Romulus dan Remus (pendiri kota Roma) – saat ia melarikan diri ke Italia dari Troy, bertempur dengan pangeran lokal Turnus dan mendirikan sebuah kota di atasnya Roma akan dibangun. Karya ini konon ditugaskan oleh Augustus dan mungkin telah memodelkan karya Homer – dengan "Odyssey" menjadi serupa secara gaya dengan 6 buku pertama "Aeneid" dan "Iliad" memegang hubungan yang sama dengan 6 buku terakhir dari Virgil kerja bagus. Sepanjang jalan cerita, Virgil menceritakan peristiwa-peristiwa mistis termasuk: melarikan diri Aeneas dari upaya Troy dan Juno untuk ikut campur dalam nasib Aeneas dengan mengendarai armadanya ke daratan di Afrika; budi yang diberikan pada Aeneas oleh Dido, Ratu Kartago; kisah pengkhianatan Yunani di Troy yang melibatkan seekor kuda kayu raksasa, kematian Laocoon, pelarian Aeneas dan anggota keluarganya serta perjalanan armadanya sampai terdorong ke darat di Carthage; Aeneas meninggalkan Dido dan bunuh diri berikutnya; kematian Anchises (ayah Aeneas); Perjalanan Aeneas ke dunia bawah; pemukiman Trojan di Latium; dan epik bertempur antara Aeneas dan Turnus.

Virgil's "Eclogues" (juga dikenal sebagai "Bucolics") adalah kumpulan 10 puisi pada subjek pedesaan dalam gaya penyair Yunani, Theocritus. Setelah publikasi karya-karya ini, mereka menjadi potongan pertunjukan populer di panggung Romawi. Menampilkan kombinasi komentar politik dan erotisme, mereka berkontribusi pada ketenaran Virgil. Eclogues 1 dan 9 berurusan dengan isu-isu yang terkait dengan penyitaan lahan yang sering terjadi di Kekaisaran dan efek yang ditimbulkannya di pedesaan. Eclogues 2 dan 3 sangat bergantung pada lingkungan pertanian dan berhubungan dengan tema homoseksual dan panerotis. Eclogue 4 – dikenal sebagai 'Messianic Eclogue' – menghubungkan kelahiran seorang anak dengan menggembar-gemborkan Zaman Keemasan. Eclogues 5 dan 8 berurusan dengan mitos Daphnis – gembala mistis, pemain suling dan penemu puisi pastoral – dalam kontes menyanyi. Eclogue 6 menggambarkan lagu mitologis Silenus – pendamping dan pengajar untuk Dionysus. Eclogue 7 membahas kontes yang hangat di antara para penyair. Eclogue 10 menggambarkan kehidupan salah satu rekan sezaman Virgil, penyair Cornelius Gallus – seorang pria yang diduga berperan dalam pemulangan tanah yang disita dari Virgil sebelumnya.

The "Georgics" termasuk empat buku yang berhubungan dengan masalah pertanian – judul "Georgics" berasal dari istilah Yunani untuk 'bekerja tanah'. Buku-buku masing-masing berurusan dengan penanaman tanaman (Buku 1), menanam pohon (Buku 2), memelihara ternak dan kuda (Buku 3) dan perlebahan (Buku 4). Tradisi menyatakan bahwa Virgil yakin untuk mendedikasikan waktu untuk "Georgics" oleh Maecenas – penasihat politik dan orang kepercayaan Octavianus (kemudian Kaisar Augustus).

Selain "Eclogues", "Georgics" dan "Aeneid", koleksi karya puitis kecil bertahan hingga Renaissance. Begitu juga, ada banyak contoh yang bertahan dari upaya untuk menyelesaikan "Aeneid", termasuk Maffeo Vegio dari 1428. Itu adalah koleksi karya yang menarik perhatian Sebastian Brandt (1457-1521) – Humanis Renaissance Jerman dan Satiris – pada awal abad ke-16 ketika ia ditugaskan oleh Johannes Gruninger untuk mengedit karya Virgil yang dikumpulkan untuk Edisi bergambar pertama.

Brandt pernah belajar di Basel dan menjadi seorang dokter hukum pada tahun 1489. Dalam pusaran intelektual Renaissance, Brandt menemukan dirinya tertarik pada lingkaran Humanis dan memperoleh popularitas dengan puisi Latinnya. Upaya-upaya kesusasteraannya berlanjut dengan cepat dan pada tahun 1494, "Das Narrenschiff" -nya ("The Ship of Fools") diterbitkan – ini adalah sebuah karya yang mendapat pengakuan populer luas dan telah diidentifikasi sebagai pendahulu penting bagi Reformasi Protestan.

Itu berasal dari bengkel-bengkel yang terkait dengan karya-karya pencetakan Gruninger bahwa karya seni untuk Edisi 1502 telah dipersiapkan dan referensi itulah yang memberi kita judul "Master of the Gruninger Workshops" untuk seniman yang bertanggung jawab. The honorific, "Master" menunjukkan impor ilustrasi yang menyertai 1502 Edition of "Opera". Suite ini merupakan tur yang positif – menggabungkan banyak ilustrasi dua halaman dan halaman penuh, selain potongan kayu yang diintegrasikan ke dalam teks. Dalam jumlah yang sangat banyak, dengan lebih dari 210 woodcuts termasuk dalam suite, itu layak untuk menjadi pekerjaan yang signifikan, tetapi juga merupakan penggambaran yang sepenuhnya simpatik terhadap teks Virgil yang menandai suite sebagai sebuah karya besar.